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L’exfiltration de la chrétienne Asia Bibi au Canada est un grand soulagement pour tous les défenseurs des droits de homme. Mais il ne faut pas oublier tous ceux qui restent derrière les barreaux au Pakistan et qui risquent leur vie à cause de la loi musulmane.

La courageuse association Aide à l’Eglise en détresse a fait le point sur la situation des chrétiens au Pakistan.

Les partisans de la peine de mort contre les chrétiens « blasphémateurs » sont des défenseurs de l’orthodoxie de l’islam et représentent la majorité des musulmans pakistanais. Cette opinion est sans doute également majoritaire dans la plupart des communautés musulmanes.

Condamnée à mort au Pakistan au titre de la loi anti-blasphème puis acquittée au terme d’un interminable marathon judiciaire, Asia Bibi a trouvé refuge à l’étranger, pour sauver sa vie. Au service des chrétiens persécutés, l’AED se réjouit qu’Asia Bibi ait enfin recouvré sa liberté et rend hommage à tous ceux qui se sont mobilisés à ses côtés. L’AED les invite à poursuivre leurs efforts au profit des trop nombreux chrétiens qui sont encore aujourd’hui emprisonnés à cause d’une législation inique.

« Asia Bibi a quitté le Pakistan », ont annoncé, jeudi matin, les autorités pakistanaises lors de la conférence de presse hebdomadaire. Acquittée d’une condamnation à mort le 31 octobre 2018 au terme d’un interminable marathon judiciaire, libérée le 29 janvier dernier, elle était depuis cachée au Pakistan car planait sur elle une permanente menace de mort. « Nous remercions Dieu car la justice a triomphé, a déclaré à l’AED le père Emmanuel Yousaf, président de la Commission Justice et Paix du Pakistan, et nous prions pour que cette famille puisse mettre derrière elle près de dix années de souffrances. »

L’association espagnole Hazte oïr est à la pointe du combat pour la libération d’Asia Bibi. Ici, une manifestation de rue en Espagne en faveur des chrétiens emprisonnés.

Asia Bibi, ou un interminable marathon judiciaire

Accusée d’avoir « insulté » le prophète Mahomet – ce qu’elle a toujours fermement nié –, Asia Bibi avait été la première femme condamnée à mort au Pakistan au titre de la loi anti-blasphème. Elle avait ainsi passé huit années dans le couloir de la mort, de 2010 à 2018.

Introduite lorsque l’empire britannique des Indes s’étendait à l’actuel Pakistan (1858-1947), la législation anti-blasphème (article 295 du Code pénal) punit le blasphème de la peine de mort depuis 1986. Depuis cette date, 224 chrétiens ont été victimes de cette législation, selon la Commission Justice et Paix du Pakistan.

Arrivée à Madrid de la fille et du mari d’Asia Bibi à l’invitation de Hazte oïr.

La loi anti-blasphème, une loi qui tue

Souvent instrumentalisée pour régler des conflits personnels, cette législation controversée sème la terreur au Pakistan. De simples allégations de blasphème suffisent à motiver des lynchages : le 4 novembre 2014, un couple de chrétiens accusés de « blasphème » avait été brûlé vif dans un four de la briqueterie où il travaillait. En tout, 23 chrétiens ont été lynchés par des foules en colère pour « blasphème » entre 1990 et 2017, selon la Commission Justice et Paix du Pakistan.

L’AED salue le courage des autorités pakistanaises, exécutives et judiciaires, qui n’ont pas cédé face aux pressions exercées par les extrémistes du pays. Elle tient à rendre hommage à tous ceux qui ont pris la défense d’Asia Bibi, quitte à en payer le prix de leur vie, à l’image de Salman Taseer, le gouverneur du Penjab, et Shahbaz Bhatti, ministre catholique des Minorités religieuses, assassinés le 4 janvier et le 2 mars 2011.

De simples allégations de blasphème suffisent à motiver des lynchages.

25 chrétiens actuellement emprisonnés

Pour autant, l’AED n’oublie pas les 25 chrétiens qui sont actuellement emprisonnés au Pakistan à cause de leur foi et espère que la jurisprudence Asia Bibi va pousser les autorités pakistanaises à bâtir un authentique État de droit, ce qui implique de reconnaître la liberté religieuse.

 

Mariage de la fille d’Asia Bibi. L’espoir est permis.

Parmi eux, Sawan Masih, père de trois enfants, accusé en mars 2013 d’avoir « offensé le prophète Mohammed », au cours d’une dispute avec un autre homme. Quelques jours plus tard, le 9 mars, après la prière du vendredi, 3000 musulmans brulaient le quartier, détruisant 170 maisons et deux églises, témoigne le père Emmanuel Yousaf. Et d’expliquer : « Les accusations contre Sawan Masih sont instrumentalisées […] En vérité, il s’agissait d’évincer les chrétiens d’un quartier très prisé de la ville, apprécié parce qu’il est à proximité des aciéries ». Condamné à mort en première instance en 2014, Sawan Masih a fait appel mais les audiences ne cessent d’être reportées

Triste témoignage de la frilosité de l’Eglise à l’heure de se défendre contre l’islam. Le pape ne reçoit pas en audience privée à la fille d’Asia Bibi mais choisit de le faire dans l’audience publique qui se tient à l’extérieur.

Photos DR ou CC via Flickr de Hazte oïr.
Retrouvez le point de vue de l’Aide à l’Eglise en détresse en cliquant ici.

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