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Le développement d’une christianophobie violente en France est à la fois un phénomène inquiétant et sous-évalué. De peur de mettre en cause des musulmans, les pouvoirs publics négligent cette manifestation de haine contre des Français alors même que les enquêtes révèlent des origines plus diverses pour cet anti-christianisme en hausse dans notre pays.

Richard Bernstein, ancien chef de bureau du New York Times à Paris de 1984 à 1987, auteur de Fragile Glory : A Portrait of France and the French, vient de publier une longue enquête sur le développement de la christianophobie dans notre pays sur le site Real Clear Investigations. Nous vous présentons ici une traduction rapide de son texte.

Le diocèse de Lavaur.

Voici quelques mois, deux adolescents se sont glissés dans la cathédrale Saint-Alain du XIIIe siècle à Lavaur, une jolie petite ville du sud-ouest. Là, ils ont mis le feu à un autel, renversé un crucifix, en ont jeté un autre dans la rivière Agout, et ont installé une statue de Jésus en ce que le maire de la ville a qualifié de « pose grotesque ».
  
Les habitants ont été choqués par le fait que deux garçons de la région aient commis un acte de vandalisme aussi gratuit contre le site le plus historique et le plus précieux de leur ville, une structure gothique imposante et massive qui est au centre de la vie de Lavaur depuis 700 ans.

Mais il n’y a rien d’inhabituel à une attaque contre un site religieux chrétien ces jours-ci en France, ou d’ailleurs ailleurs en Europe. En 2018, la police française a enregistré 129 vols et 877 actes de vandalisme ciblant des sites catholiques, principalement des églises et des cimetières. Cette année, la situation a empiré. La Conférence des évêques de France a fait état de 228 « actes de violence antichrétiens » en France rien que pour les trois premiers mois de 2019, dans toutes les régions du pays — 45 ici dans le sud-ouest.

Même de non-catholiques craignent qu’une vague de haine envers le catholicisme — qu’ils appellent « christianophobie » — balaie le pays.

Au total, selon le ministère de l’Intérieur (qui a dénombré 875 incidents antichrétiens en 2018, un peu moins que le nombre total de policiers), les attaques sur des sites chrétiens ont quadruplé entre 2008 et 2019. Cela a déclenché une profonde inquiétude parmi les catholiques au point que même de non-catholiques craignent qu’une vague de haine envers le catholicisme — qu’ils appellent « christianophobie » — balaie le pays.

Henri Lemoigne, maire d’une ville de la Manche, a confié à un magazine catholique qu’une personne était entrée par effraction dans le tabernacle de l’église locale et avait dispersé son contenu par terre, manifestement à la recherche de quelque chose à voler. « Les gens sentent que leurs valeurs sont attaquées, même leurs êtres mêmes. »

De plus, alors qu’il y a eu plus d’attaques en France que dans n’importe quel autre pays européen, les vols et les actes de vandalisme sur les sites chrétiens ont augmenté dans toute l’Europe. L’Observatoire sur l’intolérance et la discrimination à l’égard des chrétiens, basé à Vienne, a répertorié 275 incidents antichrétiens en Europe en 2017, contre 250 l’année précédente.

L’Église catholique a choisi de minimiser les attaques. « Nous ne voulons pas développer un discours sur la persécution », a déclaré Georges Pontier, responsable de la Conférence des évêques de France au National Catholic Register. « Nous ne voulons pas nous plaindre. »

Et pourtant, l’aspect le plus étrange de ces attaques est peut-être l’indifférence relative qui les a accueillies. Des particuliers, des maires de villes affectées, des prêtres et des évêques ont pris la parole, de même que quelques organisations catholiques, notamment le site l’Observatoire de la christianophobie, qui publie une chronique quasi quotidienne d’incidents. Mais l’Église française a choisi de minimiser les attaques. « Nous ne voulons pas développer un discours sur la persécution », a déclaré Georges Pontier, responsable de la Conférence des évêques de France au National Catholic Register. « Nous ne voulons pas nous plaindre. »

La plupart des grands médias en France ont également minimisé la hausse des attaques. Parmi les principaux journaux français, seul le Figaro a publié une enquête approfondie à la une. D’autres ont publié quelques articles épars sur des incidents individuels. L’absence d’alarme publique palpable a amené un magazine Causeur, spécialisé dans l’irrévérence à l’égard du politiquement correct, à publier une série d’articles sur les attentats sous le titre « Explosion d’actes antichrétiens : les victimes dont personne ne parle ».

Ceci, à son tour, aide à expliquer la maigre couverture des attaques dans d’autres pays, y compris les États-Unis. La première fois que de nombreux Américains ont entendu parler de ces incidents, c’est lorsque des Français se sont demandé si l’incendie qui avait ravagé la cathédrale Notre-Dame en avril était un acte de violence antichrétienne. (Ce n’en était pas.)

Une enquête du Figaro sur des attentats antichrétiens révèle : « Les vitraux ont été brisés, les statues ont été décapitées, des graffitis sur les murs, ce n’est pas l’œuvre de marginaux. »

Mais pourquoi ces attaques s’intensifient-elles et qui les soutient ?

Les réponses à ces questions sont compliquées et dépendent, de qui choisit d’y répondre. Ceux qui minimisent le vandalisme, parmi lesquels figurent la plupart des grands journaux et des hommes politiques, indiquent que les attaques sont de la petite délinquance commise par des marginaux. Ceux au contraire qui craignent que les attentats ne soient le révélateur d’une menace potentielle plus grave refusent cette analyse trop complaisante.

« Le vandalisme dans nos églises : du simple graffiti à la profanation »,

tel était le titre d’une enquête du Figaro publiée en mars dernier sur des attentats antichrétiens.

« Les vitraux ont été brisés, les statues ont été décapitées, des graffitis sur les murs, ce n’est pas l’œuvre de marginaux. »

Les deux analyses apportent des éléments de réponse. Ce qui est clair, c’est que les attentats — et le débat sur leur signification — éclairent une série de questions fondamentales touchant la France et l’Europe, impliquant le populisme, l’identité nationale et l’immigration. Les attentats soulignent également le rôle paradoxal de l’Église, qui reste un symbole du pouvoir, un rempart de la tradition et de l’autorité, alors même que la fréquentation en baisse et une série de scandales sexuels impliquant des prêtres en ont fait une cible faible et facile.

Si les attaques sur les sites chrétiens ont augmenté, les attaques sur les sites juifs ont également progressé — plus de 500 en 2018, selon le ministère de l’Intérieur, soit une augmentation de 74 % par rapport à l’année précédente

Une série de meurtres choquants

Il y a près de trois ans, la France était abasourdie lorsque deux hommes se réclamant de l’État islamique ont égorgé un prêtre âgé de 84 ans, Jacques Hamel, alors qu’il célébrait une messe dans une ville de Normandie. Le crime a été perpétré après les pires attentats terroristes de l’histoire française commis par des extrémistes musulmans, l’assassinat de douze journalistes de Charlie Hebdo et le massacre de cent trente personnes au Bataclan à Paris en 2015 — et a suscité des craintes que les catholiques soient la cible de l’État islamique ou d’autres groupes violents.

Depuis lors, des musulmans en France seraient responsables de nombreuses attaques, ou attaques planifiées, contre des sites et des symboles chrétiens. En 2016, par exemple, la police a déjoué une tentative de faire sauter une voiture près de la cathédrale Notre-Dame. En décembre dernier, un extrémiste islamiste présumé a tué cinq personnes et en a blessé 11 autres lors d’une attaque au couteau et au couteau au marché de Noël de Strasbourg. Plusieurs agressions contre des Juifs, qui auraient été perpétrées par des extrémistes musulmans, ont également fait l’objet d’une grande publicité. En effet, si les attaques sur les sites chrétiens ont augmenté, les attaques sur les sites juifs ont également progressé — plus de 500 en 2018, selon le ministère de l’Intérieur, soit une augmentation de 74 % par rapport à l’année précédente.

Ellen Fantini,  à la tête de l’Observatoire de la discrimination et de l’intolérance à Vienne, lors d’un entretien téléphonique a déclaré : « il est prudent de dire qu’il existe de nombreuses attaques qui n’ont rien à voir avec des groupes extrémistes ».

Néanmoins, les preuves disponibles révèlent que les attaques perpétrées par des extrémistes musulmans, en France et ailleurs en Europe, représentent une petite fraction des crimes antichrétiens. En effet, l’une des raisons pour lesquelles le gouvernement français minimise la « christianophobie » est la crainte d’attiser l’Islamophobie — la crainte que certaines personnes accusent instinctivement les musulmans de ces attaques et se vengent (ce qui n’a pas été le cas).

« Pour la majorité des attaques, nous n’avons aucune idée de l’identité des responsables «

a déclaré Ellen Fantini, un ancien procureur fédéral du New Hampshire à la tête de l’Observatoire de la discrimination et de l’intolérance à Vienne, lors d’un entretien téléphonique. Mais, poursuit Fantini,

« il est prudent de dire qu’il existe de nombreuses attaques qui n’ont rien à voir avec des groupes extrémistes ».

Néanmoins, certains observateurs ont certainement noté une sorte de classement alarmant en ce qui concerne les conflits ethniques ou religieux, les attaques contre d’autres groupes suscitant plus de réactions publiques que les attaques visant des sites chrétiens.

Chaque attaque contre une synagogue, une mosquée ou un cimetière juif ou musulman est abondamment relatée dans les médias et suscite un chœur de dénonciation du style :

«Nous ne céderons jamais» »

a écrit Elizabeth Levy, rédactrice en chef de Causeur, les attaques contre des sites chrétiens « n’ont pas suscité la même réaction de réprobation.

La recrudescence de la christianophobie se produit dans une période de profonde tension et d’incertitude en France, où d’autres événements semblé plus urgents et dignes d’une attention immédiate tant par les pouvoirs publics que par les médias.

Cela tient à la vulnérabilité des groupes minoritaires, en particulier des Juifs, par rapport au sentiment de sécurité de la majorité catholique. Alors que la pratique religieuse a fortement diminué, les catholiques et les personnes d’héritage catholique restent la grande majorité en France. Le souvenir de la collaboration de la France avec l’Allemagne durant la Seconde Guerre mondiale joue également un rôle dans ce sens. Cela confère une horreur particulière à l’attaque d’une synagogue ou au dessin d’une croix gammée sur une pierre tombale juive.

Il se trouve également que, par coïncidence ou pour une raison plus profonde, la recrudescence des attaques antichrétiennes se produit dans une période de profonde tension et d’incertitude en France, où d’autres événements semblé plus urgents et dignes d’une attention immédiate. Parmi eux, le scandale de la pédophilie au sein de l’Eglise catholique, qui a été intensément couvert par la presse française. Il y a eu aussi la série de manifestations parfois violentes organisées à travers le pays au cours du dernier semestre par le mouvement populiste des Gilets jaunes, qui, selon le ministère de l’Intérieur, serait au moins en partie responsable de la hausse dans l’antisémitisme.

« Ce ne sont pas des actes isolés, ils témoignent d’un climat profondément anti-chrétien en France. »

La confusion s’étend à une grande incertitude quant aux questions fondamentales relatives au vandalisme antichrétien : quelle est son importance ? Cela représente-t-il vraiment une montée de la haine des chrétiens, dans laquelle la christianophobie serait une sorte de contrepartie de l’antisémitisme ou de l’islamophobie ?

Par exemple, dans sa liste annuelle d’actes antichrétiens, le groupe de Fantini inclut des protestations des « féministes radicales ». L’été dernier, dans la grotte de Lourdes, l’un des sites les plus sacrés du catholicisme, une femme luxembourgeoise a posé nue devant une statue de la Vierge Marie, un geste qui a scandalisé certains groupes religieux, mais n’a pas attiré beaucoup d’attention médiatique.

« Ce ne sont pas des actes isolés », insiste le site chrétien Avenir de la Culture dans un compte rendu de l’incident de Lourdes. « Ils témoignent d’un climat profondément anti-chrétien en France. » À propos de la femme qui avait manifesté, le magazine a déclaré : « Ce serait étonnant si elle osait faire la même chose dans une mosquée. »

En France, lorsque les auteurs ont été retrouvés et arrêtés, bon nombre d’entre eux semblent être des jeunes mécontents, des personnes psychologiquement perturbées ou des sans-abri, plutôt que des membres de groupes organisés qui défendent un agenda politique. Une semaine plus tôt cette année, six églises de France ont été vandalisées. Les auteurs ont été capturés. Ce sont les deux jeunes gens qui ont mis le feu à l’autel de Lavaur et un sans-abri de 35 ans qui a profané une église dans les Yvelines. Selon la presse française, plus de 60 % des auteurs identifiés sont des mineurs.

Même si de nombreux actes antichrétiens ne sont pas des crimes de haine visant des personnes physiques, le fait est qu’il existe un grand nombre d’attaques sur des sites chrétiens sacrés pour de nombreux Français.

Tous les crimes de haine sont-ils les mêmes ?

Le quotidien Libération, par exemple, a constaté qu’environ 60 % des incidents concernaient des graffitis — inscriptions sataniques, symboles anarchistes, croix gammées ou slogans nationalistes ou néonazis — qui sembleraient désigner la responsabilité de marginaux issus d’une sous-classe d’asociaux plutôt qu’une croissance généralisée de la haine anti-chrétienne. Pratiquement aucune des attaques rapportées n’a été dirigée contre des personnes ; ils sont tous contre des bâtiments, des cimetières ou d’autres objets physiques.

Néanmoins, même si de nombreux actes antichrétiens ne sont pas des crimes de haine destinés à intimider une communauté de croyants, le fait est qu’il existe un grand nombre d’attaques sur des sites chrétiens qui sont sacrés pour de nombreuses personnes. Les communautés sont choquées et se sentent vulnérables, en partie à cause du sentiment que les incidents se sont multipliés de façon dramatique au cours des dernières années et se déroulent dans presque tous les coins de la France : zones urbaines et rurales, grandes villes et petits villages.

En juin 2019 plus de cent pierres tombales ont été renversées dans le principal cimetière  de Toulouse sans intéresser la presse nationale.

En juin, par exemple, plus de cent pierres tombales ont été renversées dans le principal cimetière catholique de Toulouse, à seulement 25 kilomètres de Lavaur. Pourtant, la profanation n’a pratiquement pas intéressé la presse nationale. Lors de ma visite au cimetière le mois dernier pour constater les dégâts, les gardes du lieu ont refusé de parler de l’incident ou même de me dire où se trouvaient les tombes renversées dans le vaste espace du cimetière. Un garde m’a dit que le souci était de protéger la vie privée des familles des personnes dont les tombes ont été profanées.

Quelques semaines auparavant, des vandales avaient incendié la porte massive de l’église Saint-Sulpice, située au cœur de Paris, détruisant un vitrail et un bas-relief du XVIIe siècle. Dans la ville touristique de Nîmes, à l’époque de l’époque romaine, un homme de 21 ans aurait souillé une croix avec des excréments humains dans lequel il aurait inséré des morceaux de l’hostie consacrée. À Villeneuve-de-Berg, au pied des Alpes, un groupe de jeunes a uriné dans la fontaine baptismale de l’église locale.

Les attentats perpétrés contre des églises et des cimetières chrétiens semblent liés à ce que l’on appelle de manière très générale la « crise de l’Église » qui se révèle par baisse de la fréquentation, mais aussi des scandales liés à la pédophilie et par l’idée dans le grand public que l’Église est en quelque sorte rétrograde.

Peu d’auteurs de ces agressions ont été appréhendés, mais même si la plupart d’entre eux étaient simplement de jeunes délinquants, la question demeure : pourquoi attaquent-ils l’Église ?

L’opportunité est une raison banale avancée par Pierre Manent, philosophe politique et intellectuel français :

« Ce vandalisme est attiré par les sites chrétiens, car ils sont moins défendus et présentent peu de risques, et ils sont nombreux »,

Mais Pierre Manent soutient que les attaques reflètent également la perte d’autorité morale plus large de l’Eglise, alors même qu’elle est considérée comme le conservateur de valeurs et de modes de vie qui pour beaucoup en France sont démodés et hors de propos. En ce sens, les attentats perpétrés contre des églises et des cimetières chrétiens semblent liés à ce que l’on appelle de manière très générale la « crise de l’Église ». Il y a, de manière tout à fait évidente, une baisse de la fréquentation, mais aussi des scandales liés à la pédophilie et par l’idée dans le grand public que l’Église est en quelque sorte rétrograde.

« On a l’impression que l’Église est un obstacle à la vie contemporaine », explique Pierre Manent. « Et cela nourrit une certaine hostilité. »

L’incendie de la cathédrale Notre-Dame fut un choc salutaire pour la France.

Ou, comme l’a dit Jean-François Colosimo, historien et éditeur, à propos de la multiplication des attaques anti-chrétiennes : « Est-ce la christianophobie ? Est-ce une perte du sens du sacré ? Oui. » Dans la rébellion générale contre l’autorité traditionnelle en France, semble dire Colosimo, l’Eglise n’occupe plus la place spéciale, sacro-sainte et inviolable qu’elle occupait jadis en France. C’est devenu un bâtiment de plus, et le simple fait qu’il soit sacré pour certaines personnes en fait une cible encore plus importante pour ceux qui ne les respectent plus.

Pas seulement un bâtiment quelconque

Le désaccord sur la signification des attaques s’étend à Lavaur, où le maire de longue date, Bernard Carayon, ne cache pas sa colère face au silence relatif des médias français et à la tendance de l’Église à pardonner ce qu’il juge impardonnable.

L’incendie de Notre-Dame a rappelé aux Français qu’une église ce ne sont pas seulement des pierres destinées à être photographiées par des touristes.

« C’est de la christianophobie », a-t-il déclaré lors d’un entretien dans son bureau de la mairie. « À l’école ici, nous avons un problème constant d’enfants qui déposent des graffitis dans les salles de bain. C’est juste se comporter mal les enfants. Mais l’église c’est différent. L’église n’est pas juste un autre bâtiment. Ce n’est pas l’hôtel de ville. » En effet, la région de Lavaur est située sur le lieux de la rébellion cathare des XIIe et XIIIe siècles, qui fut durement réprimée par l’Eglise, après quoi d’immenses cathédrales — plus célèbres dans la plus grande ville voisine d’Albi, mais à Lavaur aussi — ont été construites. Leur édification, qui a pris des siècles, représentait la profondeur de l’attachement français à la foi catholique.

« La cathédrale Saint-Alain est le principal symbole de l’identité de notre ville, née dans une tragédie mais nourrie par des générations qui ont fait du bien ici », a déclaré Carayon. Pour cette raison, a-t-il déclaré, en tant que maire, il avait entrepris une rénovation ambitieuse et coûteuse de la cathédrale qui a duré cinq ans — les murs ont été réparés, les peintures restaurées, les pierres anciennes remplacées — c’est presque terminé.

« Tout le monde le sait, » dit-il. « Les deux garçons qui ont mis le feu à l’autel et défiguré la statue du Christ n’étaient pas seulement ivres ; ils ont mené leur attaque à bon escient, prenant leur temps, puis, après être partis raconter ce qu’ils avaient fait à leurs amis, ils sont retournés à l’intérieur, sans aucun doute pour vérifier les résultats.

«La priorité de l’Église est le dialogue interreligieux, pour éviter les conflits», a-t-il déclaré, précisant qu’il ne s’agissait pas d’une réponse adéquate à ce qu’il considérait comme une épidémie de vandalisme dirigée contre les principaux symboles de l’histoire et de la culture françaises.

«Les Églises pardonnent», écrit-il dans un article de Causeur. «Pas moi.»

Lavaur, une petite ville qui concentre les qualités et les maux de la France actuelle.

l est difficile de dire pourquoi quiconque voudrait dégrader un monument religieux vieux de sept cents ans. Mais, quelle qu’en soit la raison, le prêtre Lavaur, Joseph Dequick, leur a pardonné, bien qu’après s’être rendu et avoir, en aidant à nettoyer les dégâts causés, montré une certaine pénitence.

Pour le père Dequick, la montée d’incidents antichrétiens représente plus qu’une montée d’une délinquance juvénile généralisée. C’est un produit de l’ordre moral affaibli qui a fait de l’Église une cible.

«Il y a une mode contre l’Église, contre la foi », a-t-il déclaré. C’est une affectation que de dire : « Je suis athée ». Les médias sont anti-catholiques. Il y a un discours contre l’Église. En France, en particulier, le sentiment anticlérical remonte à longtemps. Ce n’est pas tant un argument religieux que politique. C’est une réaction contre les limitations morales que l’Église représente. »

Le père Dequick a été interrogé au stand de la paroisse installé chaque semaine sur le vaste marché de Lavaur. Il nous a parlé comme tout en saluant joyeusement les paroissiens venus à sa rencontre.

«Il y a eu à la fois du vandalisme et du vol », a-t-il déclaré. « La police ne fait pas de différence entre eux, il est donc difficile de dire à quel point il ne s’agit que de criminels volant des objets pour faire de l’argent ou des personnes exprimant leur hostilité à l’égard de l’Église.

«Mais quand quelqu’un renverse une croix, c’est une expression anti-chrétienne. Cela représente une société qui ne transmet plus le respect des valeurs. C’est une perte du sens du sacré. C’est le consumérisme. Les jeunes peuvent faire ce qu’ils veulent maintenant, avoir ce qu’ils veulent. Où sont les limites ? Où sont les parents ?

Retrouvez l’article de Richard Bernstein sur le site de Real Clear Investigation en cliquant ici.
Photos DR et CC via Flickr de Manhhai, Pete Morawski, Barry Lewis, Daniel Jolivet, Fr Lawrence Lew OP, Kristobalite, Norman B. Leventhal Map, Vincent Aguerre.

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